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Thursday, August 26, 2010

Mediterranean Fish Casserole



Hi again!!  The other day my demanding husband, bought me one of several new cook books that he has already purchased for me. It is called Mmmm Casseroles (Love Food from Parragon Books) and is  guaranteed to give you delicious and irresistible recipes (He thinks our house is a restaurant where you can try new recipes all the time). I decided to reward my good readers with this wonderful mediterranean fish casserole (the picture was tempting), which has already been tried  by me and my family.  The only problem with me is that being a good cook myself (I am blowing the tips of my fingers!!), I am not a faithful follower and what I will give you, according to me, is an improved version of the original recipe. 

Heat 2 tbsp. of olive oil in a skillet and fry one red onion with 2 chopped garlic cloves, until they start to soften.  Add to the skillet, two red bell peppers, seeded and chopped, and continue to cook over low heat for an additional 5 mins.  Add 14 oz canned chopped tomatoes ( I added 2 fresh peeled and chopped tomatoes and about a cup of tomato sauce...didn't have the can...it was an emergency!), fresh oregano, and a few saffron strands (didn't have it either, so I added a packet of Goya Seasoning with Saffron...works perfect) and me...I added some chopped cilantro sprigs from my yard (fresh!).
In a separate pan, I boiled some mixed seafood (about half a pound that comes in frozen bags), and about 2 handfuls of peeled and deveined shrimp... Only until they turn red).  I reserved the stock.
The recipe calls for one pound  and a half of whitefish chunks, but I used catfish ( you can use any firm fish you prefer) and one pound and a half of prepared squid cut into rings ( I used the canned squid...one can). Place the fish in a large casserole, with the squid and all the rest of the seafood.  Pour in the vegetable mixture and 1 and1/4 cups of stock; stir well, and season to taste with salt and pepper.
Cover and cook in a preheated oven for about 30 minutes, until de fish is tender and cooked through. Add the shrimp, and heat through (Be careful not to uncover the casserole with all your hands on it...wait until some of the steam escapes.
Spoon into warmed bowls, garnished with some whole shrimps which have been reserved, and the parsley.  Serve immediately with crusty bread to mop up the casserole juices.    Mmmmm!!!!
We were in heaven while we ate it!!! Good for stimulating  aaaallll your senses!!!

Aji de Gallina: Shredded Spicy Chicken Casserole

Hello English Speaking readers, it was about time I took care of you!  Here is a nice  and fast recipe for tomorrow's meal.  You can also serve it in a party and I bet you are going to receive plenty of compliments.
I guess I had to give the popular peruvian Ají de Gallina, a fancy descriptive  name, so that you would know off hand what it was all about.  It is a wonderful dish, which if seasoned right, it could turn into a special concoction of which your guests and family would ask for seconds and wish that you would make it more frequently! It is a plate whose origins go back as  far as the Middle Age in Europe, and has been influenced by the traditional cooking of the different invaders who occupied Spain, our mother country. Without doubt, we can say that it was born from the marriage of the Spanish cuisine(influenced by the moor, roman and french traditional cooking) with the peruvian piquant chili. The 400 year occupation of the peruvian territory by the spanish conquerors, created a new culture which was enriched by  the mutual influence of foreign and native in their art,  in their religious and philosophical thinking and especially, through the exchange of  edible plants, which, through the years, would revolutionize the eating habits of the whole world and influence in their commercial ventures. This was the real treasure that the Spaniards got from their conquest, while we also benefited from the produce and animals they brought to Perú, as well as from their imposed culture.
The recipe is very simple and its presentation could vary according to your taste.  Please let me know if you cook it, as well if you have any doubts about its preparation.
This recipe is for aproximately 8 to 10 people:
1 whole chicken boiled in a pot of water with a small chopped onion, 1 diced carrot, 2 coarsely chopped celery stalks, and some parsley sprigs;  Salt and pepper to taste. Reserve the stock (dispose of the vegetables...or mix  them  with the stock if you have any left after you prepare the dish) and let the chicken cool off and shred it.  Put aside.
In a pan, pour some vegetable oil and fry one diced onion with 2 chopped garlic cloves (did you know that in order to remove the skin from the garlic clove you only have to press it with the flat part of a knife, and it comes right off?).  Add two fresh yellow chilis seeded, deveined and   liquified with a bit of water.  Cook until the onion and the chili are soft, but not brown. Usually the garlic cooks faster than the onion, so first start cooking the onion and when half way done, add the chopped garlic.
Soak 8 slices of whole wheat bread (it has a nutty flavor) in one cup of the reserved chicken stock and make sure that the bread is completely shredded.  Add this to the pan with the onion and garlic and stir constantly, until it thickens up a bit.  Add the shredded chicken, and mix well...always stirring. Add one cup of parmesan cheese, and about a can of evaporated milk. Add a handful of pulverized nuts, for an added nutty flavor.  Salt, pepper, a pack of Goya seasoning with saffron, and a little bit of cumin to taste.  Stir until the mixture appears to be not so liquid...not so thick.  You can judge for yourself looking at the picture. And that's it!!!! Hope you like it!!!
Now, the way to serve it, because in Perú we have a tradition of mixing starches....make some rice with corn inside (add salt and garlic and oil to the water, to make it tastier!)...is : a laddle full of the shredded chicken, a side of rice, one halved yukon gold potato under or on the chicken's side, an Alfonso olive (It's peruvian, but I don't care what nationality it has, as long as it is black...I hope my compatriots don't kill me!!) and half a hard boiled egg.
Now, if you want to serve it as hors de ouvres, get some canapés from your local bakery shop and fill them with the hot chicken mixture.  I guarantee your guests are going to love it!  Sometimes people are a little bit renuent to eat unknown dishes, but a canapé with any of these preparations is a good introduction to a new recipe!  Enjoy.

Tuesday, August 24, 2010

Estrellita, nuestra mamá

Este es un escrito de mi hermana Mónica Newton sobre mi mamá, Estela.  Es tan bello, que decidí colgarlo en el blog por dos razones, nomás:
Primero, porque todo lo bello se debe difundir y cuando ésto entraña el embellecimiento de un alma, de varias almas, a través de una experiencia como ésta, ya se vuelve en un ejemplo de como hay veces Dios nos manda pruebas para que aprendamos de ellas.
Y segundo, porque el Alzheimer o la senilidad son enfermedades que entrañan un entrenamiento de los que tienen a su cargo a las personas que las sufren, en los que se demanda muuuucha paciencia, mucha comprensión y mucho cuidado, y en el que los responsables de aquellos también sufren los estragos y la impotencia de hacer lo mejor por ellos, sin desbalancear económica y emocionalmente, el curso de sus propias vidas.
Una y otra vez, es necesario que los gobiernos tomen conciencia de las terribles consecuencias de esta enfermedad y de la necesidad de una ayuda más efectiva de parte de los Organismos de Salud pertinentes para que el problema de la vejez sea asumido con responsabilidad y mayor compasión; sobretodo dentro de los sectores menos favorecidos.


Tanto en la muerte como en el amor,
la disolución de fronteras entre nosotros y el misterio
nos libera del dominio del ego y permite que se revele el Alma
Ram Dass



                            “Mi estrella guía tras el portal del Alzheimer”

mi mamá y Moni (la autora)
                                                       
Hace mucho tiempo he pensado en escribir sobre Mamá pero no me decidía. Últimamente siento que tengo que compartir contigo, o con los que tienen sus padres viejitos, esta etapa de su vida y nuestra hermosa experiencia de comunicación
Antes de empezar, quiero agradecer especialmente, las enseñanzas recibidas de Tomás y las Artes Somáticas Aplicadas. Ellas son, una escuela de Vida integrada a mi ser.
Muchas veces me duermo y estos aprendizajes no fluyen. Pero en los momentos más significativos, como esta etapa que me ha tocado vivir con mamá, surgen con fuerza, como una fuente inagotable de agua cristalina que baña e inspira mi persona, brindándome la información que necesito para actuar.
También quiero mencionar el libro de Ram Dass, “Still Here” (“ Aun estoy aca”) que ofrece una comprensión amorosa del proceso de envejecimiento y muerte resaltando el privilegio de vivirlo y/o acompañarlo con conciencia. Ram Dass realmente me ayudo a ver las cosas desde una perspectiva totalmente diferente, haciendo posible que pueda conectar con lo infinitamente sagrado de este tiempo.Esta obra sigue siendo mi libro de cabecera.
Mis mayores reconocimientos a Mamá y a su proceso. Cuando pienso que es posible que ella esté viviendo estos años extra para que nosotros, mis hermanos y papá, y las personas que la rodean, podamos abrir nuestros corazones un poquito más, simplemente la amo mucho más y le agradezco profundamente.

El Ego lucha por preservar su identidad frente al deseo del Alma de fundirse con Dios
Pero el Alma depende del drama del Ego para recibir sus enseñanzas
Tenemos que vivir en el mundo para aprender de él.
Ram Dass

Mamá enfermó 8 años atrás. Le diagnosticaron la Enfermedad de Alzheimer. Un año antes le habían aplicado unos bypasses en una de las piernas puesto que su aparato circulatorio estaba deteriorado. En los años que siguieron, le fueron encontrando otros males como hipertiroidismo, diabetes emotiva, hipertensión arterial, enfisema pulmonar. Después se tuvo que someter a una cirugía para aplicarle una bolsa de colostomía, y últimamente le aplicaron una sonda que va desde la nariz hasta su estómago, para que el alimento no se desvíe al pulmón, como alguna vez sucedió, produciendo infección pulmonar e intoxicación general. En la actualidad, ella se alimenta únicamente, a través de esta vía, con una leche que se supone contiene todas las sustancias nutritivas esenciales para su salud.
Como puedes ver, Mamá presenta muchos síntomas en su cuerpo físico. Síntomas que podrían llevarte a pensar que debía haber partido hace mucho tiempo...Sin embargo, milagrosamente, ella todavía está con nosotros.
La ví ingresar a la primera operación de los bypasses con miedo, pero con mucha valentía, despidiéndose de cada uno de sus hijos y de papá. “Si me muero, sepan que estaré con ustedes donde me encuentre”, nos dijo, al ingresar a la sala de operaciones..
Presencié los progresivos borrones de su memoria de los hechos cotidianos de su vida, y su capacidad de adaptarse a esta difícil situación. Al principio, llevaba su agenda con sus direcciones, teléfonos y apuntes necesarios apretadita a su corazón. Cuando no se acordaba algún aspecto de un tema, se las arreglaba pidiendo información indirecta a otras personas y secretamente después me consultaba, cuando su mente quedaba totalmente en blanco. En esta primera etapa de la enfermedad, el olvido tenía que ver con el pasado inmediato, posteriormente fue olvidando el pasado más lejano. Hoy vive más en el Sueño que en el tiempo.
Fui testigo de su progresiva aceptación de las enfermedades que llegaron y de la dependencia de diferentes personas para su cuidado personal. ..La ví moverse desde un”tú no me vas a mandar,” o “ nadie me va a controlar”…hasta doblegar su personalidad y aceptar humildemente ser ayudada para realizar las cosas mas sencillas, y las mas íntimas, como usar pañales al ir perdiendo el control de sus esfínteres. También presencié su cambio de trato, su reconocimiento y sus palabras tiernas y de gratitud para aquella hermosa gente que alguna vez la sirvió.
Recuerdo su pena pero también su dulce comprensión cuando alguna de sus amistades dejaron de invitarla al verla ir perdiendo sus facultades. Alguna vez conversamos que probablemente las venció el temor de la situación de mamá reflejándolas, prefiriendo alejarse. Otras amigas envejecieron y poco a poco no pudieron visitarla más. Y otras partieron. El círculo de Mamá fue reduciéndose a papá, sus hijos y a las personas que cuidaban de ella. Mientras esto sucedía, ello me dolía más a mí que a ella. Ella tomaba los cambios como algo muy natural. Ahí me daba cuenta de la gran transformación que iba sucediendo en su alma; y cómo ella estaba siendo mi maestra en tantas cosas.
Me acuerdo aquella navidad en mi casa cuando sufrió un derrame cerebral imperceptible perdiendo fuerza en el lado derecho de su cuerpo, viéndose desde entonces obligada a trasladarse con la ayuda de otra persona, y poco después en su silla de ruedas, sin quejarse jamás…
Y viene a mi memoria, como después de ese episodio, yo también me fuí de viaje al exterior, tratando de huir de la “muerte”, y en el Zen Center comprendí que “todo el universo se mueve mientras realizamos cada uno de nuestros actos”, y que probablemente necesitaba llenarme de vida, para seguir acompañando y viviendo este proceso.
Y recuerdo la infinidad de veces que pasó por las clínicas, sus Secciones de Emergencias y sus Unidades de Cuidados Intensivos. Varias veces estuvo ahí, con taquicardias, respirando con dificultad y todo su cuerpo temblando; con variaciones extremas de la presión arterial; con pulmonías, neumonías, infecciones urinarias y deshidrataciones; con drásticas subidas y bajadas de los niveles de azúcar en su sangre; con heces en el útero; con infinidad de tubos y catéteres y hasta con sus manitos y pies amarrados a la cama para evitar que se mueva. Y siempre, ella ante todo esto manteniendo silencio, manteniéndose calma y con una férrea voluntad de Vivir..
Sí, tantos cambios que pasaron tan rápido, y Estela, una Estrellita fugaz, dejándonos abundante luz a su paso.
Y lo que quiero resaltar aquí, es que en este tiempo de prueba, de una presencia tan cercana de la Muerte, elegimos estar juntas, y zambullirnos de cabeza en el Río Creativo de la Vida,
Decidimos vivir cada momento con plenitud. Sin dejar de dar nada de lo que teníamos para dar
Y en este trance, nos fuimos dando cuenta de muchas cosas:
Aprendimos que podíamos dialogar más allá de nuestras identidades pasajeras, y más allá del tiempo y espacio cotidiano
Aprendimos a trascender los contenidos de nuestras conversaciones, y escuchar el lenguaje de nuestras esencias.
Reaprendimos a tocarnos en silencio, como cuando yo era bebé. Empezamos a mirarnos más, a estar atentas a los variables tonos de voz, a contactarnos a través de los olores, los sabores, los colores. Nos volvimos más observadoras y delicadas en cada uno de nuestros movimientos y gestos. Comprendimos que nuestras manos podían atravesar la piel, y llegar hasta los huesos. Supimos que podíamos sentirnos desde el corazón y… desde las entrañas.
Nos atrevimos a aventurarnos y descubrir con gozo dimensiones desconocidas y no imaginadas en el eterno presente, donde nuestro Ser es, fue y será.
Paseamos pues, los mundos de realidades paralelas, exploramos mundos de locura e incertidumbre en un constante Soñando, dándonos cuenta que podíamos “bajar” esos mundos a la Realidad
Emprendimos estas nuevas rutas dejándonos conducir de la mano, por el misericordioso Ser Creador de Todas las cosas, nuestro Yo más grande, con gozo, apertura, confianza, asombro, y mucho Amor y Gratitud, hasta encontrarnos frente a frente…….solo dos Almas

Tenemos el poder de escoger como envejecemos y de utilizar nuestras circunstancias cambiantes Para el beneficio del mundo y nuestro
Es nuestro Ego, la mente, más que las circunstancias exteriores ,que crean nuestro sufrimiento.
Ram Dass

Muchos milagros sucedieron en este tiempo que pudo haber sido sólo un drama.. Muchas sanación hubo en ella y en nosotros.
El cuerpo de Mamá se fue reduciendo, haciéndose más pequeña, más delgadita conforme su alma se volvía más ligera. Sus músculos se suavizaron. Su piel se volvió mas tersa. Sus arrugas desaparecieron... Sus ojos perdieron dureza.
Mi nueva Mamá tiene ahora menos de la mitad de años que yo... Como ella dice, es una jovencita de 22 años, con un mundo maravilloso por vivir.
Así está…Quizás pronto pase. Es más Espíritu que cuerpo. Un Espíritu muy fuerte y sabio. Muy cerca de Dios.
Dulce, dulce Mamá.

Y ahora te puedo decir que la Fe y el Amor son más fuertes que cualquier cambio,
Más fuertes que el envejecimiento,
Y estos, seguro, más fuertes que la muerte
Ram Dass

Un conversación ….cualquier día ……. entre mamá y yo:
Hola Señora, dice…..
¿Quién soy yo?, le pregunto
Me mira fijamente…..
no sé, responde…
Estelita…le digo..
Soy….Móoooo-
nica…completa la frase …

La veo preciosa, abrigadita con mantas y sentadita en su silla, con su piel reluciente y su mirada suave
¡Que linda que estás!, le digo
Así me han dicho, contesta Estelita.... muy ella…
¿Y quién te quiere mucho?, pregunto
Mi papá, replica, mirando a mi padre de su misma edad, sentado a su lado, también en una silla de ruedas.
Ese no es tu papá, le digo, ¡ ese es tu esposo!!!
¿Quién te ha dicho?, replica…y añade, si ese es un viejo…
Y tú ¿cuántos años tienes?, pregunto
22 años…( 91 “en realidad”)…
Bien fresca eres, le digo…

Y reflexióno que quizás tenga razón, si ahora vive un tiempo extenso

No me quita la mirada y seguimos conversando:
¿Quién más te quiere mucho?, indago..
Yo, contesta……( ¿Se refiere a mi? Siempre le repito “Yo… te quiero mucho” )
Ah ya veo…..
¿Sabes quien soy yo?, pregunto
Me observa detenidamente pero no responde..
Tu hijita…la más chiquita…
¿de donde me dice? ( ¿si ella tiene 22 años y aún no se casó?)
De tu barrigaaaaaa…..le recuerdo
Que tontería, dice y muy lentamente voltea la cara al costado izquierdo, sube sus hombros, lleva su mentón y mirada hacia arriba, apreta sus labios, permanece ahí , como haciendo una pausa …
Y luego regresa y posa la mirada en mi rostro… y hablamos de su tema favorito: los hombres
Bueno Estelita, te vengo a contar que Tengo novio, le digo entusiasta
Ah sí, esta vez se le ilumina el rostro, y baja ligeramente la cabeza y el tono de su voz
¿Es buen mozo?, pregunta, como secreteando…
Mucho le digo…pero tiene un problema…tiene dientes postizos….y es calvo
Ay no que feo… pobrecito, jajaja, se ríe y agrega…¡mejor búscate otro!
Pero ese es solo uno de mis novios …le digo..
En realidad tengo tres ….
¡Bien p…. eres!, replica…Y continua riendo divertida, …jijijijiji

Repentinamente cambia de tema:
Señora…quiero irme a mi casa, llévame a mi casa, dice
Pero si estamos en tu casa…
No, ésta no es mi casa….( ¿cuál es su casa, ahora? me pregunto)
Ya cuando termines de comer me dices donde es tu casa y yo te llevo, ya…
Ya; se queda tranquila..

Observo que lleva puesto un collar de fantasía que le ha regalado mi hermana. Se contenta mucho de llevar joyas…Siempre le gustaron.
Que lindo tu collar, le digo, ¿me lo regalas?, pregunto
No, me dice,
¿Porqué?, pregunto…
Porque mi mamá no quiere…
Me lo prestas entonces, le pido
Me mira, se rasca la cabeza…y responde: Solo Un ratito.
Me lo pongo
Y ella añade categóricamente, Es MIO!!!!
Ok, ya te lo doy, solo quería ver cómo me quedaba..le digo….. y se lo vuelvo a poner

Y me conduce por otro camino:
Señora, me dice, me voy a morir
¿Cómo sabes, le pregunto?
Me voy a morir, repite…
Yo también me voy a morir, añado…..¿Que te parece si nos morimos juntas?
No tú no…
Porqué yo no, pregunto,
Porque tú no te vas a morir todavía, me dice.
Bueno pero algún día me voy a morir y me gustaría morirme contigo..Nos morimos y vamos a visitar a Dios, los angelitos, a tu Mamá, a tu Papá , a tus hermanos y nos ponemos a bailar y rezar en ronda en el cielo..
No señora no me gusta rezar, es muy aburrido
No me quiero morir, añade ahora..
Ya pues no nos morimos todavía, le digo.
Señora, yo quiero vivir contigo, agrega
Le acaricio su pelito
Te quiero mucho, le digo
Y tu?
Un poquito?
Yo quiero que me quieras mucho, le digo
Un poquito no más..insiste
Bueno pues…solo un poquito, pero yo te quiero mucho …
Me echo sobre sus piernas
Ella peñizca mi nariz torpemente
Nos quedamos así unos minutos..
Al separarnos ella me extiende su mano, yo la cojo entre mis manos y la beso y ella la retira rápido…ya, me dice.
Nos miramos de nuevo…y como quedan unos minutos más antes que se vaya a descansar le invito al mundo de la música que siempre le atrae
¿Quieres cantar?, Estelita, pregunto…
Hay que cantar, la animo..
Ella me mira y escucha atenta…
Y con la música de “ la Adelita “ de Jorge Negrete, canto:
Si Estelita se fuera con otro
La seguiría por tierra y por mar
Si es por mar…¿que más sigue pregunto?
Y ella con su voz muy ronca y como muy hacia dentro, añade hablando
En un buque de guerra
Si es por tierra…sigue hablando…
En un tren militar, agrega..
Y luego yo canto….
La cucaracha, la cucaracha
Y Ella ……ya cantando
Ya no puede caminar
Y yo……
Porque le falta
Y ella….
Porque no tiene…. marihuana para fumar!!!!!
Y las dos aplaudimos juntas: bravo!!!!!
Ya señora, ya me cansé, afirma
Ya me voy, Estelita le digo…
Ya vete, me dice….
Y mi besito….le digo
Y acerca su boca a mi mejilla y me da un besito
Chao Estelita bonita, me despido
Chao amorcito…..me sorprende…

Y quiero terminar con una frase de Tomás que me acompaña constantemente:
La lección básica en todo lo que hacemos es amar y permitirnos ser amados,
aceptar la vida en todas sus formas, vivir sensiblemente el misterio de la vida
y atender a los milagros cotidianos con gratitud

Sunday, August 22, 2010

Historia de un letrero, The Story of a Sign (original video)




Les mando este bello video, que me mando una muy querida amiga mía y que vale la pena compartirlo una y mil veces...
To my English speaking friends,  this video was sent to me by a wonderful friend, and I think it is worth sharing it one thousand times.                            The title is "The Sign"
The blind guy's sign: Help me. I am blind...
The new sign: Today is a beautiful day!  I can't see it!!!